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錄取“三有”原則之——“有價值”

作者:  2021-03-29 13:58:30  閱讀量:

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冉維

新航道國際教育集團首席留學專家


★新航道國際教育集團首席留學專家

★哈佛大學肯尼迪學院公共管理碩士

★哈佛大學全額獎學金獲得者

★前新華社駐伊拉克戰地記者、駐華盛頓外交記者

★“中國青年五四獎章”獲得者

★2015年新京報年度教育人物

★《留學》雜志總第56期封面人物

★曾成功被耶魯大學管理學院MBA錄取,夏威夷大學訪問學者,具有豐富的申請成功經驗。



魔幻的2020年已經過去,2021-22年度新申請季已經拉開序幕。目前,雖然疫情轉好趨勢已基本確認,但各種變數并未消失,因此,不管是申請美本還是美研,我們依然要牢牢抓住美國招生中不變的“三有”原則:


1、有能力;

2、有價值;

3、有夢想。


在上一篇文章中,我們詳細解讀了“三有”原則中的“有能力”(點擊查看上期內容)。那么,今天我們來詳解聊聊“三有”原則之——“有價值”。



01

什么是“有價值”?



有價值,用英文解釋就是:“You can contribute to the community”。這個價值是指的你被錄取后,能夠對學校的環境帶來貢獻,能有獨特的才藝或者視角可以和同學和老師分享,能夠給課堂帶來有活力的元素,能夠給學校的文化和氛圍帶來貢獻。


這個主要通過你課堂外做了什么——也就是所謂的課外活動來體現。這個具體包括社團活動競賽、全職或者兼職工作經歷、家庭責任等。招生官希望能夠判斷,你進入大學之后,對于身邊的同學和老師能夠帶來什么潛在的貢獻或者獨特的視角?


注意,有價值,不是說你自己覺得有價值就是有價值,你應該考慮的是別人是否認為你有價值。


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比如,我們都知道前NBA籃球運動員、曾在北京隊打球的林書豪本科就讀于哈佛大學。那么他當時被錄取,籃球的特長應該是一個重要的因素。另外,其實華裔音樂家馬友友當年也是就讀于哈佛。我想,他的音樂才能對于他被錄取也應該起到了積極作用。


一個人如果有獨特的生活經歷,也可能給別人帶來價值。比如筆者當年在申請哈佛時,幸運被錄取而且還拿到了獎學金,以前在伊拉克當戰地記者以及在美國首都華盛頓擔任外交記者的經歷,也應該起到了加分的作用。


我們之前說了,GPA、SAT/ACT、托福/雅思等各項分數是“硬實力”,那么相對應的,你的課外活動、才藝等就是體現你“有價值”的“軟實力”。



02

在如今的錄取中 

軟實力愈發成為重要“區分點”



對于分數的要求是很高的。這個無可厚非,因為學校首先是一個學習的地方。


但分數只是表象,你可以看到,幾乎所謂招生官的回復中都會提到整體評估(holistic assessment)。也就是說,要看成績,但是不光看成績。他們會提到許多和“有價值”這個評估維度相關的關鍵詞,諸如:特殊能力、多樣性、才能、成就、在課外活動上投入、深入社區活動、高質量的課外活動質量高等。


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實際上,我們可以這樣說,越是的學校,成績起到的作用權重會呈現下降的趨勢,越是排名往后的學校,成績起到的作用用權重越大。


為什么?不是說越好的學校越不重視成績,相反,他們很重視成績,但是因為申請學校的申請者,成績都很好,光看成績其實已經沒有太多的區分度了,許多的是是要看成績以外的因素了。


所以,后面我也會反復提到這個關鍵詞:區分度(differentiator)。什么是區分度?你有的,別人都有,就沒有區分度;你有的,別人沒有,你就有區分度。就如同生活中的常識告訴我們:物以稀為貴。

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上圖是美國thoughtco.com網站做的一篇分析報告。其中可以看出來,根據申請哈佛的申請者的GPA和標化成績的點狀分布圖,被錄取的和被拒的申請者,單純在成績分布上看不出很大的區別。


前哈佛大學亞洲中心運營總監喬恩·米爾斯(Jon Mills)曾經介紹說,某一年哈佛大學本科錄取2032人,有34000人申請(錄取率核算下來為大約5.98%),其中3800人為所在高中班級排名,3000人標化考試SAT(或者ACT)滿分。標化考試滿分和高中排名的學生已經超過了招生人數,而且得滿分或者得并不能自動保證你被錄取。所以要優中選優,只能看軟實力了。


另外,筆者還要強調的一點是,這兩年的申請,由于疫情原因,大部分學校都采取標化考試成績可選(test-optional)的政策,因此軟實力的權重無疑加大了。從今年目前揭曉的申請結果,我們可以看到這種趨勢。



03

如何做好課外活動?

如何變得更有價值?



我們知道,在Common Application系統中,你的課外活動是可以填寫10項內容的,但是我們做課外活動并不是越多越好。其實做課外活動的深度比廣度更重要。


做3個很有深度的課外活動,比8-10個泛泛做一下更有意義。


還有在文書中寫課外活動的時候,不光要講你取得的成就(獎項、排名等),更重要的是你做課外活動對這件事和身邊的人產生的影響,以及這件事和身邊的人對你的影響。


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04

案例解析



在詳解“有能力”的文章中,我們分享了一些近年來的真實學生錄取案例,那么我們再來看看他們的“軟實力”是如何的?是如何通過課外活動來體現自己價值的?


學生Z


高中:南方某城市重點中學

錄取:哈佛、康奈爾


情況簡介:


學生在國內南方城市公立高中國際部;在校參加學校每年一度的游園會的組織、策劃、拉贊助等;是學生雜志和微信號的發起者和主編;參加路透社實習;申請定位主要兩條主線:


1、計算機:暑假在清華做人工智能研究;在學校做新聞網絡App等;


2、對社會問題的關切:在美國夏校參加寫作課、平時在學校雜志發表文章,寫作的議題涉及種族主義、戰爭、創傷、學校內發生的具有爭議的話題、對于香港發生動蕩的思考等。


一起來評判:做的課外活動,是否讓自己具有獨特的能力或者視角呢?


計算機方面有特長,在新聞報道方面,可以看到參加了諸多實習或者課外活動,對于各種社會問題,有關切、有思考、有參與討論解決。可以看出是有自己獨特價值的。



學生X


學校:北京某重點高中國際部

錄取:康奈爾大學ED


情況簡介:


學生的的定位主要兩條主線:是對歷史的熱愛,第二是對說唱的投入。他在高一做了一些公益類的活動,也就是志愿者。然后在高二和同學創辦了一個和歷史有關的活動、和同學一起在校慶演出時表演說唱,同時做了一個學術性的研究。這些是他的主要活動。


對歷史的學習思考,以及學生因為之前有過江西支教的經歷,觸發了對于研究教育的不公平性的興趣,在北京三所不同程度的高中做學生上課外班的調研,利用自學的社會學分析方法,得出了課外班并沒有弱化不公平,甚至從某種程度上加劇了不公平的結論。 


一起來評判:有自己獨特的價值嗎?


可以看出,參加了各類課外活動,包括對于歷史的興趣,對于說唱的興趣,對于教育不公平的興趣等等,有各種有創意的活動支撐。比如自己組織的學生俱樂部,自己登臺為母校校慶用說唱來表演等。



學生Z


學校:南外仙林分校中美班

錄取:康奈爾大學ED


情況簡介:


學生個人興趣廣泛。從高一到高三,參加了抖空竹、戲劇、社會學、長跑等選修課,以及美式辯論和網絡支教社團。


在11年級的時候以學生的身份在國際高中開設了《考古與古文明》選修課,為國際高中的同學從考古的角度,介紹世界古代文明。 發表了有關儒家學派思想的歷史論文,并在核心期刊志上發表。在美國參加夏校和同學的交流,引發利用歷史的專業知識來保護不同文明的完整性,避免不同文明不同國家因為不了解對方發生沖突的未來職業目標。


一起來評判:


有價值呀,以學生身份,為別的學生開設選歷史選題修課,高中就在國家核心期刊上發表歷史相關文章。


學生L


學校:山東青島某重點高中

錄取學校:范德堡大學、加州大學洛杉磯分校


情況簡介:


學生在申請中以馬術活動為主線。


學生受父親影響,從9歲開始練習馬術。從剛開始的不敢上馬,到被父親扶上馬背感受到騎馬的樂趣,后來因為和馬相處的方式有問題在馬術中受挫,但是中途并未放棄,繼續通過嘗試多種辦法怎么和馬相處,最終解決了問題并且創辦了馬術俱樂部讓周圍的人受益。此活動凸顯了學生的專注、堅持、勇敢、獨立、自信以及理性思維的獨立女性的形象。


一起來評判:


定位很明確:自信、樂觀勇敢、絕不放棄、獨立的女數學家形象。有馬術的獨特愛好。當時就表露出了想朝商業和金融領域發展,現在進入學校后,果然修了金融的雙專業,正在朝她的目標前進。


*下一期,我們會繼續為大家解讀“三有”原則之“有夢想”,同學和家長們可持續關注


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